IP電話

電話を掛ける相手との間の通信経路を、インターネットで使用されているIPプロトコルベースで構築した電話ネットワークのこと。
途中のネットワークが通信事業者内のネットワークなのかインターネットを経由するのか、電話機を使うのかパソコンを使うのかなど、IP電話と呼ばれるサービスは多種多様である。IP電話で使用しているネットワークでは、1つの回線を多数の会話で併用できるなどの点で従来の電話回線よりも回線の使用効率がよく、その分従来の電話よりも低いコストでサービスを利用できる。